¿Qué es un agnóstico y cómo se comparte el evangelio con uno?

Escrito por Connor Salter

Hay mucha confusión sobre qué es un agnóstico en contraposición a un ateo. Si bien existen similitudes, también existen diferencias importantes que crean diferentes puntos de vista. Esto es lo que debe saber sobre el agnosticismo y lo que lo distingue de otros puntos de vista religiosos.

¿Qué es un agnóstico?

Los historiadores han descrito a varios filósofos a lo largo del tiempo cuyas creencias pueden describirse como agnósticas. Sin embargo, el término "agnóstico" parece haberse originado en la década de 1860 con TH Huxley, un científico involucrado en el debate sobre la evolución temprana que fue apodado "Bulldog de Darwin". En una carta de 1884 que Huxley escribió a El Anuario Agnóstico, describió el término de esta manera:

“Hace unos veinte años, más o menos, inventé la palabra 'agnóstico' para denotar a personas que, como yo, confiesan ser irremediablemente ignorantes sobre una variedad de asuntos, sobre los cuales metafísicos y teólogos, tanto ortodoxos como heterodoxos, dogmatizan con máxima confianza”

Huxley continúa diciendo que no está del todo seguro de cómo todos entienden el término, y que “si se celebrara un Concilio General de la Iglesia de Agnóstico, muy probablemente debería ser condenado por hereje”. Sin embargo, como le habían preguntado cómo definía a un agnóstico, lo explicó de la siguiente manera:

“El agnosticismo es la esencia de la ciencia, ya sea antigua o moderna. Simplemente significa que un hombre no dirá que sabe o cree lo que no tiene bases científicas para profesar saber o creer”.

Entonces, para Thomas Huxley, el agnosticismo era un estado en el que no pretendía comprender cosas que no podía respaldar científicamente. Con el tiempo, la definición ha cambiado de "¿qué se puede probar?" a "¿se puede probar la existencia de Dios?" Esta postura sobre la existencia de Dios puede parecer similar al ateísmo, pero lleva a diferentes lugares.

¿Qué creen los agnósticos?

Al igual que el ateísmo, existe un debate sobre si el agnosticismo realmente puede verse como un sistema de creencias o una visión filosófica. Generalmente, las filosofías o religiones se basan en "¿qué creemos que existe?" en lugar de "¿qué no estamos seguros de que exista o no creemos que exista?" La Enciclopedia de Filosofía de Stanford señala que algunos filósofos han argumentado que el ateísmo y el agnosticismo no son tanto puntos de vista filosóficos como estados psicológicos, actitudes que la gente tiene.

Aceptando que hay muchos puntos de vista sobre lo que define el agnosticismo, generalmente hay dos escuelas de pensamiento dentro de él:

Primero, está el agnosticismo abierto (también conocido como "agnosticismo suave" o "agnosticismo temporal"). Esta es la opinión de que no podemos estar seguros de que Dios existe, pero es posible que lo averigüemos en el futuro.

Luego, está el agnosticismo cerrado (también conocido como "agnosticismo fuerte" o "agnosticismo absoluto"). Esta es la opinión de que no podemos estar seguros de que Dios existe y, de hecho, nunca podemos darnos cuenta de eso.

Esto nos ayuda a ver más a fondo qué hace que las creencias de un agnóstico sean diferentes de las creencias de un ateo: en general, los ateos ponen un fuerte énfasis en la capacidad de la ciencia para descubrir el universo y si hay algo más ahí fuera. El movimiento del Nuevo Ateísmo destacó particularmente esta idea, con escritores como Richard Dawkins hablando de la religión como poco científica e irracional. Algunos han argumentado que el ateísmo y el "cientificismo" van de la mano, y que la fe en la investigación científica ocupa el lugar de la fe en Dios.

El ateísmo sostiene que, en base a lo que sabemos o podemos probar, podemos decir honestamente: "Estamos seguros de que no existen dioses de ningún tipo". En cambio, el agnosticismo dice: "No estamos seguros y tal vez nunca podamos estar seguros de que los dioses existen".

Charles Templeton, uno de los primeros socios del ministerio de Billy Graham, quien luego dejó el cristianismo, fue entrevistado por Lee Strobel para su libro El Caso por la Fe. Templeton se describió a sí mismo como un agnóstico, y Strobel le pidió que lo definiera, dijo Templeton: “Nunca me atrevería a decir rotundamente que Dios no existe. No lo sé todo; No soy la encarnación de la sabiduría. Pero no me es posible creer en Dios”.

En la práctica, las creencias de los agnósticos sobre la moralidad y un propósito superior pueden ser fluidas. Pueden argumentar que es posible encontrar la moralidad objetiva sin creer en Dios, o pueden argumentar que toda la moralidad es subjetiva. Pueden sostener que hay un propósito más alto hacia el que todas las personas deberían avanzar, o que no hay un propósito más alto y que las personas solo necesitan encontrar individualmente lo que les funcione. Depende en gran medida de si se describen a sí mismos como agnósticos cerrados o abiertos, y cuánto creen que la idea de Dios impacta nuestra vida diaria.

¿Dice la Biblia algo sobre el agnosticismo?

La Biblia comienza describiendo cómo Dios creó el mundo. Lo describe como algo que Dios hizo a propósito, no una acción accidental o (como argumentan los gnósticos) algo que otros seres hicieron por él. Dios decidió hacer animales, tierra y agua, y seres humanos, y es Señor sobre todos ellos. Como dice Colosenses 1:16, “Porque en él fueron creadas todas las cosas: las cosas en el cielo y en la tierra, visibles e invisibles, sean tronos o potestades o gobernantes o autoridades; todas las cosas han sido creadas por él y para él ". Esto significa que un ser personal estuvo involucrado en el mundo desde sus inicios y reclama la propiedad sobre él.

La Biblia también afirma que el creador del mundo habla a través del mundo. Job 12: 7-10 dice que los animales nos enseñan que alguien los hizo. El Salmo 19: 1-4 dice que, aunque los cielos no hablan literalmente, declaran la gloria de Dios (“su voz sale por toda la tierra”). Quizás de manera más abierta, Romanos 1:20 dice que "desde la creación del mundo, las cualidades invisibles de Dios, su poder eterno y naturaleza divina, se han visto claramente, entendiéndose por lo que se ha hecho, de modo que la gente no tiene excusa".

Al mismo tiempo, la Biblia afirma que los humanos pueden ser necios. El Antiguo Testamento está lleno de historias sobre personas que desobedecen a Dios, que Dios a menudo describe como que no tienen o buscan sabiduría (“mi pueblo es destruido por falta de conocimiento”). Cuando Job le pide a Dios una respuesta a su sufrimiento, Dios le recuerda a Job lo poco que sabe sobre el mundo ("¿Dónde estabas cuando puse los cimientos de la tierra? Dime, si entiendes"). Proverbios 2: 6 afirma que el Señor es quien da sabiduría, lo que significa que debemos ser humildes acerca de cuánto podemos descubrir por nuestra cuenta.

Entonces, el agnosticismo tiene razón en una cosa: los humanos somos mucho más pequeños y tenemos menos conocimientos de lo que creemos. No se nos da ninguna garantía en la Biblia de que podamos resolverlo todo con suficiente investigación o suficiente trabajo arduo. En cambio, nos dice que somos inherentemente tontos y que Dios puso deliberadamente indicios de su existencia en el mundo que él creó cuidadosamente. Sin esos mensajes deliberados, es posible que no sepamos si Dios existe o no. Sabemos porque Dios se da a conocer, o como dijo Francis Schaeffer, Dios está ahí y no guarda silencio.

Toda la Biblia se basa en la idea de que un Dios personal decidió crear la vida, llevó a la humanidad hacia él y entró en nuestro mundo para reconciliarnos con él. Esto socava la idea implícita en el agnosticismo de que podemos mirar el mundo natural, la historia y otros temas y finalmente salir encogiéndonos de hombros. Algo más está sucediendo.

¿Cómo puedes compartir el evangelio con alguien agnóstico?

Cada vez que tratamos de compartir el Evangelio con alguien, un ateo, un agnóstico, lo que sea, debemos tener una actitud respetuosa que comunique que esto es una conversación, no una pelea a gritos. Al comenzar esa conversación con un amigo agnóstico, aquí hay tres cosas que lo ayudarán:

Pregunta sobre su experiencia con otros cristianos. Hemos hablado mucho de apologética en los últimos años y, a veces, eso nos hace olvidar que somos seres relacionales. No solo elegimos nuestra religión en función de la búsqueda de los hechos, la elegimos en función de nuestras experiencias de los humanos que se adhieren a esa religión. Como resultado, las personas que han tenido malas experiencias con los cristianos tienen dificultades para abrazar el cristianismo y tendrás que cambiar tu enfoque. Las personas que han tenido buenas experiencias con el cristianismo estarán mucho más abiertas a hablar sobre su valor, lo que significa que puede hacer ciertas conexiones en la conversación basándose en eso.

Pregunta por sus opiniones sobre la naturaleza. Dado que la Biblia afirma que la naturaleza nos habla, mostrándonos un indicio de la existencia de Dios y su control divino, preguntar a los agnósticos qué piensan y sienten sobre la naturaleza puede ser un gran punto de partida. ¿Realmente la naturaleza nos deja con la sensación de que solo está haciendo lo suyo, o funciona más como una máquina intrincada bien diseñada ... y puede tener una máquina bien diseñada con alguien que la haya diseñado?

Pregúntales sus opiniones sobre el bien y el mal. Si asumimos el punto de vista de que no sabemos (o no podemos) saber si Dios existe, se deduce que no podemos ver a Dios como la base de cómo definimos el bien o el mal. Creer que existe una moralidad objetiva que todo ser humano puede conocer y debe seguir supone que hay algo ahí fuera que crea ese estándar moral. Por lo tanto, sin creer en Dios, nos va a costar mucho creer en la moralidad objetiva, que parece ser algo que todos anhelamos en algún nivel. ¿Podemos justificar ese anhelo de moral si no hay nada que lo alimente?

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Connor, es un escritor y periodista independiente, con una licenciatura en escritura profesional de la Universidad de Taylor. Ha contribuido con más de 600 artículos a varias publicaciones, incluidas entrevistas para Christian Communicator y reseñas de libros para La Asociación de Bibliotecas de la Iglesia Evangélica. Descubre más sobre su trabajo aquí.

Connor SalterG. Connor Salter is a writer and editor, with a Bachelor of Science in Professional Writing from Taylor University. In 2020, he won First Prize for Best Feature Story in a regional contest by the Colorado Press Association Network. He has contributed over 1,000 articles to various publications, including interviews for Christian Communicator and book reviews for The Evangelical Church Library Association. Find out more about his work here.