¿Son las religiones del mundo tan diferentes del cristianismo?

En el mundo occidental, e incluso en el cristianismo occidental, el pensamiento y la práctica orientales antiguas parecen estar en sintonía con la filosofía cultural común. Trata a las personas con amabilidad. Sé sincero contigo mismo. Practica la autoconciencia y el autocontrol. Cree en algo más poderoso que tú.

A primera vista, nada de esto parece demasiado anticristiano. ¿No fue Jesús el que dijo: "Pon la otra mejilla" y "ama a tu prójimo como a ti mismo"? Dado que estas son declaraciones verdaderas, ¿qué podría estar mal con el hecho de practicar la meditación, la autorrealización o reconocer la lógica del karma?

Sin demasiados problemas, los cristianos que abrazan los principios de las religiones populares del mundo pueden entrelazarse fácilmente con una perspectiva pluralista, e incluso panteísta, sobre la espiritualidad, el pecado y la responsabilidad personal.

Podemos distanciarnos fácilmente de un evangelio personal, para no ofender a todos los que nos rodean. Podemos deslizar a Jesús en una categoría con Mahoma, Buda, Confucio y Lao-Tzu, un collage de sabios que reunieron seguidores, hicieron dichos sabios y citables y acumularon suficientes creyentes para formar una religión que ha perdurado durante miles de años.

¿No son todas las religiones básicamente iguales?

Buena pregunta. Comenzaré con lo que dice la Biblia al respecto y luego pasaré a las otras religiones.

Según la Biblia, aceptar otras religiones como alternativas viables al cristianismo, o incluso asimilarlas juntas como si promovieran las mismas ideologías, profana todo el evangelio de Cristo (incluso las partes que nos gustan, como los 10 mandamientos).

En 1 Corintios 9, el apóstol Pablo ofrece una defensa convincente para compartir y preservar el evangelio de la muerte de Jesús por encima de cualquier otra cosa. En Gálatas 1: 8-9, Pablo dijo que cualquiera que predicara cualquier otro evangelio sería "maldito". ¿Y qué? ¿No condenan todas las religiones a otras religiones?

El meollo del problema se convierte en el punto focal de la religión. Obviamente, el enfoque del cristianismo es Jesucristo. Su vida marca el cambio de AC a DC. Se le cita más que a cualquier otro líder religioso. La Biblia es el libro más traducido y vendido de todos los tiempos.

Jesús respondió preguntas sobre su autoridad espiritual y su mensaje cuando estaba vivo (porque la gente tenía las mismas preguntas que tú). Dijo: “Yo soy el Camino, la Verdad y la Vida. Nadie viene al Padre sino por mí”(Juan 14:6).

Pero, ¿qué pasa si "el Padre" es sólo un término judío y puede cambiarse por Krishna o Nirvana o iluminación? ¿Y si Alá y Dios son lo mismo? ¿Qué pasa si todas las religiones son igualmente correctas, que realmente no importa lo que creas, siempre que seas una buena persona?

Estos son argumentos antiguos, y son la razón por la que han surgido tantas religiones a lo largo de los siglos.

¿Quién decide qué es lo suficientemente bueno?

¿Cómo conocemos el verdadero "camino" a la dicha eterna?

¿Por qué estamos aquí?

Qué enseñan otras religiones

En el hinduismo, te enfocas solo en hacer el bien a ti mismo, en avanzar en la próxima vida y seguir haciéndolo a través de las reencarnaciones hasta que salgas del samsara. La fijación en mejorar su lugar en la próxima vida lo libera de tener que ayudar a alguien en esta vida porque ayudar a los pobres o perdonar a su vecino podría estar frenando su propio viaje de reencarnación.

En el hinduismo, no interrumpes los sufrimientos de los demás ni interfieres con el mundo natural. De hecho, se fomenta y se practica la violencia religiosa porque demuestra su compromiso con el hinduismo y lo ayudará a avanzar en la próxima vida.

En el islam, su amabilidad y vecindad es un aspecto crítico de la cultura. Dios (Alá) es una persona de poder, autoridad y misericordia para con los creyentes. Es alabado por su naturaleza misericordiosa, pero reserva su misericordia para aquellos que pertenecen al islam; los infieles son malditos, o en el caso de grupos radicales, perseguidos o asesinados.

Salir de este sistema de creencias es invitar al castigo y la destrucción. Si bien el Corán contiene personajes bíblicos en algunas de sus historias, las historias en sí mismas no funcionan para un propósito unificado de revelar el amor o el sacrificio de Dios por el mundo.

En el taoísmo, los seguidores están exentos de tomar decisiones correctas o incorrectas porque el enfoque es el equilibrio y la simplicidad. Alcanzará el éxtasis si se vuelve inmortal, si se abstiene de los absolutos o si perturba el equilibrio de la naturaleza.

La armonía, más que la verdad, se convierte en su enfoque. Tu experiencia religiosa es sobre ti y solo para ti. En consecuencia, el taoísmo (y la mentalidad de la Nueva Era) atrae a la cultura occidental.

En el budismo, aceptas que toda la vida es sufrimiento. Su búsqueda espiritual hacia el Nirvana implica un camino de 8 puntos de lucha por la perfección, una búsqueda para no desear nada y pertenecer a nada. Escapas del samsara (reencarnación) cuando escapas de tu propia humanidad y alcanzas la perfección. Vaya, eso suena difícil.

Y luego tenemos las innumerables variaciones bajo el paraguas del cristianismo, que representa 1/3 de la población mundial. Desde las principales denominaciones hasta los cultos que se hacen pasar por religiones cristianas, cada grupo toma secciones o ideas de la Biblia para reforzar su teología y práctica.

Una denominación enfatiza las buenas obras para alcanzar la salvación; otro enfatiza convertirse en parte de "los elegidos"; otro predica contra el pecado; otro habla solo de gracia y perdón; otro por su parte, excusa el racismo, la esclavitud y la poligamia. Cuando saca los versículos de contexto, puede hacer que la Biblia pruebe casi cualquier cosa.

¿Todas las religiones contienen creencias básicas sobre la deidad, el cielo y el comportamiento terrenal? Básicamente sí. Pero difieren enormemente entre sí y aún más de las enseñanzas de la Biblia. Las religiones del mundo están todas diametralmente opuestas a las enseñanzas del cristianismo y, lo que es más importante, contra la vida y el mensaje de Jesucristo.

Como persona occidental promedio, probablemente nunca vivirías plenamente los principios de ninguna religión del mundo oriental porque la cultura del mundo occidental se basa en una ética judeocristiana del bien contra el mal, mientras que las religiones orientales no lo están.

Si bien la definición del bien y el mal cambia con el tiempo, esta base cultural del bien y del mal permanece, lo que dificulta que los occidentales abracen por completo la mentalidad politeísta o panteísta de las antiguas religiones orientales.

Nos gusta la idea de convertirnos en lo mejor de nosotros mismos. Pero también nos gusta una estructura del bien y del mal para todos los demás.

Por qué Jesús es el tema crítico en una discusión religiosa

Jesús es el centro del pensamiento cristiano y, por lo tanto, es el catalizador para comparar las religiones del mundo. Debes preguntar: ¿Qué hace toda religión con la persona de Jesús?

La mayoría lo reconoce como una figura histórica, lo que fue.

Muchos lo aclaman como profeta o maestro religioso, lo cual fue.

Pero ninguna religión del mundo, aparte del cristianismo (e incluso algunas de ellas difieren en esto), atestigua que Jesús era y es el Hijo de Dios, y por eso era inherentemente tanto completamente Dios como completamente hombre. La mayoría de las religiones del mundo temen decir que Jesús era igual a Dios y era un miembro igual de la trinidad de Dios: Padre, Hijo y Espíritu Santo.

¿Por qué importa si Jesús era Dios?

Si Jesús no era completamente Dios, ¿entonces qué era? Para usar las famosas palabras de CS Lewis de Mera Cristiandad: “Un hombre que era simplemente un hombre y dijo el tipo de cosas que dijo Jesús no sería un gran maestro moral ... O este hombre era, y es, el Hijo de Dios: o un loco o algo peor ".

Debido a que Jesús afirmó ser Dios en múltiples conversaciones (“El que me ha visto a mí, ha visto al Padre”, Juan 14: 9), sería un líder de una secta horrible que prepararía a sus seguidores para sufrir y morir por un mensaje que se basó en una mentira. Habría sido el maestro engañador, un manipulador de la peor clase.

Y puesto que Jesús curó las enfermedades de la gente, dio vista a los ciegos y resucitó a la gente de la muerte, etc., ¿a qué poder debemos atribuir esto? Los fariseos, que lo odiaban, ya probaron esa estrategia. Dijeron que usó el poder de Satanás, a lo que respondió que Satanás no podía expulsar a Satanás y seguir siendo poderoso (Mateo 12: 24-26).

Si Jesús era Dios, entonces solo nos queda una respuesta: debemos creer todo lo que dijo y obedecer todo lo que ordenó.

No debemos elegir las verdades que nos gustan. No si Jesús fuera verdaderamente Dios.

Y si no fuera Dios, ¿por qué seguiríamos todo eso? ¿Por qué alguna de las verdades de la Biblia resultaría cierta?

¿Cómo afecta la deidad de Jesús a la religión?

El ímpetu de la deidad de Jesús nos lleva a su resurrección. Ninguna otra religión del mundo en la tierra presenta una figura central que muerte voluntaria por los pecados de sus seguidores y no seguidores. Y ciertamente, ninguna otra figura central ha resucitado de entre los muertos.

Mahoma, Tao-Tzu, Buda, John Smith, Confucio, todos los Papas y todos los demás líderes religiosos en la historia del mundo están enterrados en una tumba, la mayoría con su nombre. Hay un cuerpo ahí abajo.

Pero la tumba de Jesús está vacía. La historia no bíblica explica su crucifixión. Se registra que al menos 500 personas vieron a Jesús después de su muerte. La resurrección realmente sucedió.

Entonces, ¿qué debes hacer con la resurrección?

La resurrección prueba la deidad de Jesús. Como Creador del Universo y vencedor del demonio, Jesús es lo suficientemente poderoso como para dejarse matar y vencer su propia muerte. Primero resucitó a muchas otras personas; luego se levantó a sí mismo a la vida.

La verdad de la resurrección cambia la vida. Significa que las cosas muertas pueden volver a vivir. Que vidas destrozadas pueden renacer. Que la gente puede cambiar. Que los pecados pueden ser perdonados. Ese sufrimiento puede traer algo bueno. Que existe un cielo y que puedo ir allí después de que termine mi vida terrenal.

La resurrección significa que una vida vivida en relación con Jesús es una vida de victoria final.

Las religiones del mundo no tienen nada parecido a este concepto.

Enseñan a trabajar hacia la perfección sin esperanza de que lo logres y sin pruebas de que alguien lo haya logrado. Proporcionan sistemas para sobrevivir a esta vida sin tener un plan para vivir una vida con propósito y esperanza. Ofrecen mantras religiosos sin un tema central de amor y pertenencia a Dios.

La Deidad, si la tiene, es egoísta, poderosa, aterradora o, como mínimo, indiferente a los asuntos de la humanidad.

Ciertamente, tenemos la capacidad de creer todo lo que queramos. Podemos hacer nuestras propias teologías y nuestros propios estándares del bien y del mal. Pero no podemos llamar a eso fe. No podemos pedirle a Dios que lo bendiga. No podemos elegir nuestro propio camino y seguir llamándonos cristianos.

El cristianismo, por definición, es una práctica de fe de personas que se llaman a sí mismas "seguidores de Cristo". Discípulos. Personas que hacen exactamente lo que hizo su mentor. Eso significaría que, como cristianos, creemos en una fe por gracia, aceptamos el sufrimiento, negamos nuestra naturaleza pecaminosa, confesamos nuestros errores, amamos a todos, compartimos la historia de la vida de Jesús y tenemos esperanza por la eternidad con Dios en cielo.

Todo esto se opone decididamente al resto de creencias religiosas del mundo.

________________________________________

Sue Schlesman es una escritora cristiana, profesora de inglés, esposa del pastor y oradora cristiana. Tiene una licenciatura en Escritura Creativa y una Maestría en Teología y Cultura. Su libro Palabras del alma: Orar te lleva a lugares inesperados es finalista del Premio Selah. Sue tiene una pasión por su familia, sus misiones, la justicia social, los viajes, la lectura y la iglesia local. Ha estado casada durante 30 años y tiene 3 hijos adultos. Cuando no está horneando galletas, puedes encontrarla escribiendo sobre la vida, la educación, la familia y Jesús en varios sitios de medios y en sueschlesman.com.


new 2020 headshot of author Sue SchlesmanSue Schlesman is a Christian author, speaker, blogger, English teacher, and pastor’s wife. She has a BA in Creative Writing and a Master’s in Theology & Culture. Her second book Soulspeak: Praying change into unexpected places is a Selah Award finalist. Sue’s material appears in a variety of print, online, radio, and podcast mediums. She has a passion for missions, social justice, traveling, reading, and the local church. You can find her writing about life, education, justice, and Jesus at sueschlesman.com.