Escrito por: Mel Walker

Cristo espera que su iglesia se alinee con lo que él enseñó. La obediencia a sus mandamientos es esencial para que la iglesia logre lo que dejó a su iglesia en la tierra para ser y hacer. En la Gran Comisión, el Señor les dijo a Sus seguidores que enseñaran a otros a “observar todas las cosas” que Él “ordenó” (Mateo 28: 19-20).

Al principio de su ministerio, algunos de los líderes religiosos de ese día enfrentaron a Jesús con una pregunta diseñada para probar su mensaje:

“Los fariseos se reunieron al oír que Jesús había hecho callar a los saduceos. Uno de ellos, experto en la ley, le tendió una trampa con esta pregunta: —Maestro, ¿cuál es el mandamiento más importante de la ley? — “Ama al Señor tu Dios con todo tu corazón, con todo tu ser y con toda tu mente” —le respondió Jesús—. Este es el primero y el más importante de los mandamientos. El segundo se parece a éste: “Ama a tu prójimo como a ti mismo”. De estos dos mandamientos dependen toda la ley y los profetas” (Mateo 22: 34-40).

Es obvio por su uso de los términos “mandamientos” y “mandato” que Cristo estaba muy preocupado por los creyentes que cumplen los preceptos que enseñó. Esa es exactamente la razón por la cual Santiago, el medio hermano de Jesús, reiteró esta idea a sus lectores en Santiago 1:22 cuando escribió: “Sean hacedores de la Palabra, y no sólo oyentes”.

Seguir las enseñanzas del Señor Jesucristo es absolutamente esencial para cualquier verdadero discípulo de Cristo. Lo mismo se aplica a las comunidades de seguidores de Cristo: la iglesia local. Las escrituras son explícitas, Dios espera que los creyentes vivan según los principios que enseñó mientras estuvo físicamente aquí en la tierra, y según las instrucciones que dejó en su Palabra.

Secciones en el Nuevo Testamento

Las cuatro secciones principales del Nuevo Testamento (los Evangelios, las Epístolas, los Hechos de los Apóstoles y Apocalipsis) contienen enseñanzas valiosas y relevantes que pueden ayudar a los creyentes a alinearse con la enseñanza de Cristo.

Los Evangelios (Mateo, Marcos, Lucas y Juan) describen la vida de Cristo y registran lo que enseñó mientras estuvo físicamente aquí en la tierra. Mientras tanto, la mayoría de las epístolas son cartas de instrucción escritas por los apóstoles a iglesias individuales, líderes de iglesias o grupos de iglesias que contienen directivas y prácticas para que esas iglesias del Nuevo Testamento y todas las iglesias posteriores sepan cómo Cristo quiere que su iglesia funcione. En otras que sigan las enseñanzas de Jesucristo. 

Los Hechos de los Apóstoles es una narración histórica de la iglesia primitiva y proporciona una cuenta cronológica del comienzo de la iglesia y de cómo Dios usó la persecución de la iglesia primitiva y sus mensajeros misioneros para lanzar otras iglesias locales alrededor del mundo conocido.

El libro de Apocalipsis proporciona ilustraciones de siete iglesias locales específicas, cada una con su propio conjunto de fortalezas y debilidades, y son ilustraciones de la vida real de iglesias que se alinearon o no con las enseñanzas de Jesús.

Luego, el Nuevo Testamento concluye con una narración de profecía dada por Dios que ilumina a los creyentes sobre el futuro, incluso cuando la iglesia de Jesucristo se reúne con su Novio en el cielo por toda la eternidad.

Con todo lo que el Señor dejó para su iglesia en las Escrituras, es importante reconocer que no hay excusa para que la iglesia no se alinee con las enseñanzas de Jesús. De hecho, el apóstol Pablo se refirió a la iglesia como “el pilar y el fundamento de la verdad” (1 Timoteo 3:15).

¿Deberían todas las iglesias ser iguales?

Es imperativo que los creyentes comprendan el hecho de que el Señor quiere que Su iglesia opere en obediencia a las instrucciones que dejó en Su Palabra. También es bueno recordar que las Escrituras no presentan a las iglesias locales como una colección de estructuras y programas “de molde”, donde cada iglesia en todas partes se ve y opera de la misma manera. Esa nunca fue la intención de las enseñanzas de Jesucristo.

La obediencia a las directivas de Cristo no equivale a la conformidad absoluta en un estilo de ministerio. Ese nunca ha sido el caso en las publicaciones anuales de la historia de la iglesia, y esa similitud definitivamente no es verdad hoy.

Los edificios de las iglesias en África no se parecen en nada a la arquitectura en Europa; y los servicios de adoración en América del Norte, sin duda, no se parecen a las reuniones de la iglesia en América del Sur. Del mismo modo, las iglesias en las grandes ciudades de los Estados Unidos generalmente no funcionan igual que las iglesias en los pueblos pequeños; y las mega iglesias no funcionan como iglesias en casas.

De hecho, una de las características más positivas de la iglesia de Cristo es su diversidad y creatividad únicas. Las escrituras demuestran que Dios nunca tuvo la intención de que todas las iglesias fueran iguales. Una lectura rápida del Nuevo Testamento revela las asombrosas diferencias creativas entre las iglesias locales específicas que se describen.

De hecho, la primera iglesia local mencionada en la Biblia fue la iglesia de Jerusalén como se describe en Hechos 2. Sin embargo, la segunda iglesia mencionada solo unos pocos capítulos más tarde no funcionaba de la misma manera (ver la iglesia de Antioquía en Hechos 11). Este principio es cierto en todo el Nuevo Testamento. Incluso las siete iglesias en Apocalipsis se enumeran con características únicas e individuales.

Es obvio que las iglesias en los tiempos bíblicos no eran lo mismo. ¡Excepto que se esperaba que todos operaran según los principios e instrucciones de Cristo!

Cómo la iglesia de hoy puede alinearse con la enseñanza de Jesús

Ese hecho sigue siendo cierto hoy. Es esencial que cada iglesia local en todas partes opere y funcione de acuerdo con lo que la Palabra de Dios describe y enseña. Aquí hay cuatro compromisos importantes, que se basan en prioridades bíblicas claras, que cada iglesia debe hacer para asegurarse de que estén alineados con la enseñanza de las Escrituras.

1. Cada iglesia debe comprometerse a predicar y enseñar la Biblia (Mateo 28: 19-20; 2 Timoteo 3: 10-17; 2 Timoteo 4: 2; Hebreos 4:12; Hechos 20:27).

El primer compromiso que debe hacer cada iglesia es asegurarse de que predica y enseña la Palabra de Dios. Esta debe ser la máxima prioridad de cada iglesia. Esta práctica debería ser obvia, no sólo por los mensajes de los pastores durante los servicios, sino también en cada uno de los otros ministerios de la iglesia. Dios quiere que su iglesia produzca seguidores maduros de Cristo y la única manera posible es a través de la exposición de las Escrituras y la proclamación del “consejo completo de Dios” (Hechos 20:27).

2. Cada iglesia debe comprometerse a preparar a su gente para servir en la iglesia (Efesios 4: 11-16; Romanos 12: 3-8).

La meta implícita del Señor para los líderes de la iglesia se encuentra en este pasaje (Efesios 4: 11-16) donde la Palabra de Dios les instruye con esta advertencia: “...equipar a los santos para la obra del ministerio para la edificación del cuerpo de Cristo”. Si una iglesia local específica no está utilizando la Palabra de Dios para equipar o capacitar a los creyentes para servir al Señor y ayudarlos a crecer en madurez espiritual, no está cumpliendo la misión bíblica para la iglesia.

3. Cada iglesia debe comprometerse a cumplir la Gran Comisión de “hacer discípulos” (Mateo 28: 19-20, Hechos 1: 8).

En el último conjunto de instrucciones de Cristo a sus discípulos, enfatizó la importancia de la divulgación y la reproducción espiritual, y el libro de los Hechos demuestra que sus seguidores hicieron exactamente eso. Ese mandato todavía está vigente hoy. Cada iglesia local debe hacer del discipulado global una prioridad principal en sus funciones y programación o no está cumpliendo la última directiva de Cristo.

4. Cada iglesia debe comprometerse a ayudar a las personas a aplicar la Palabra de Dios a sus vidas diarias (2 Timoteo 3: 16-17; Santiago 1:22).

También es importante reconocer que el Señor nunca tuvo la intención de que la iglesia hiciera una “conferencia” los domingos por la mañana su máxima prioridad. Ciertamente, los sermones fueron un ingrediente clave del propio ministerio de Jesús con Sus seguidores y Su Palabra enfatiza la importancia de la predicación para la iglesia local desde el siglo primero hasta hoy.

Sin embargo, Cristo también se aseguró de que sus discípulos y otros oyentes supieran que el resultado final de sus sermones era que implementarían la verdad que les enseñó en su vida diaria. Pablo también enfatizó eso en sus escritos (2 Timoteo 3: 16-17). Las iglesias locales de hoy pueden alinearse con los mandamientos bíblicos asegurando que su gente viva los principios de las Escrituras en su vida cotidiana.

¿Qué significa esto?

Por supuesto, las iglesias locales de hoy sin duda operarán y se verán de manera diferente. Sus diferencias y características únicas probablemente dependen de una multitud de factores culturales. Sin embargo, hay muchos ejemplos de iglesias que no se alinean con la clara enseñanza de Jseucristo en las Escrituras. Hablando en términos prácticos, si una iglesia local específica no enseña y practica lo que Jesús enseñó, los creyentes deben encontrar una iglesia donde la escritura sea predicada y puesta en practica. 

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Mel Walker es el presidente de Visión para la Juventud, Inc., una red internacional de ministerio juvenil, y también es pastor de jóvenes en la Iglesia del Valle de Wyoming en Wilkes-Barre, PA. Mel ha participado activamente en varios aspectos del ministerio juvenil por más de 40 años. También es autor, orador y consultor de iglesias. Puede encontrar más información sobre su ministerio de habla y escritura en www.GoingOnForGod.com. Mel ha escrito 12 libros sobre varios aspectos del ministerio juvenil, además de hablar con cientos de adolescentes y padres cada año. Mel y Peggy Walker son padres de 3 hijos adultos, todos los cuales están en el ministerio vocacional. Puedes seguirlo en Twitter: @vfyouth.


Mel Walker is the president of Vision For Youth, Inc., an international network of youth ministry, and he is also is the youth pastor at Wyoming Valley Church in Wilkes-Barre, PA. Mel has been actively involved in various aspects of youth ministry for over 40 years. He is also an author, speaker, and a consultant with churches. More information about his speaking and writing ministry can be found at www.GoingOnForGod.com. Mel has written 12 books on various aspects of youth ministry, plus he speaks to hundreds of teenagers and parents each year. Mel & Peggy Walker are the parents of 3 adult children—all of whom are in vocational ministry. You can follow him on Twitter: @vfyouth. He recently wrote a book on discipleship for youth leaders, Discipling Student Leaders: A Strategy for Discipleship in Youth Ministry, which can be purchased on that website.