Escrito por Beth Ann Baus

¿Alguna vez has escuchado a alguien decir que fue abusado espiritualmente y que no sabía qué pensar al respecto? ¿Te consideras víctima de abuso espiritual pero no sabes cómo avanzar en la curación? Mi objetivo aquí no es darte todas las respuestas, sino animarte a profundizar en este tema delicado y lidiar con las preguntas que vienen con él.

Si bien el tema del abuso espiritual puede ser confuso, lo que está claro es que hay esperanza y ¡la curación puede ocurrir! Oro para que esto les ayude a dar los primeros pasos en esa dirección.

Como todas las formas de abuso, los efectos pueden alterar la vida y ser duraderos. Pueden surgir problemas de confianza que le impidan la adoración colectiva y entablen relaciones con otros cristianos. El abuso espiritual a menudo conduce al miedo, la ansiedad, el aislamiento y, en casos extremos, puede hacer que algunos se alejen de su fe por completo.

Salmos 147:3 nos dice que el Señor sana a los quebrantados de corazón y venda sus heridas. Por favor, debes saber que hay esperanza, la curación puede ocurrir y la confianza se puede restaurar. Como con cualquier abuso, el Señor puede redimir su pasado y usarlo para su bien y su gloria.

¿Qué es el abuso espiritual?

El abuso espiritual es usar la Biblia o su posición como líder espiritual para influir en otros para beneficio personal. Esto probablemente se categorizaría como emocional y psicológico y no ocurre exclusivamente dentro del cuerpo de la iglesia. Por ejemplo, también puede suceder en el hogar y en las relaciones personales.

El abuso espiritual puede incluir: manipulación y explotación, responsabilidad impuesta por amenazas, censura de la toma de decisiones, coerción para conformarse y la incapacidad de hacer preguntas o expresar desacuerdo. El abusador podría sugerir que está en una posición "divina" y por lo tanto requiere su obediencia.

¿Qué no es el abuso espiritual?

Ser herido por la iglesia no es lo mismo que ser abusado espiritualmente. Por ejemplo, todas las iglesias están formadas por pecadores. Habrá desacuerdos, calumnias, mal genio, malentendidos y actos de egoísmo y orgullo.

Los pastores no siempre dirán las cosas correctas y los ancianos no siempre liderarán bien. Los trabajadores de la guardería pueden perder la paciencia y los maestros de la escuela dominical pueden reemplazar el plan de estudios con su propia agenda.

Un estudio bíblico de mujeres puede convertirse fácilmente en un club social y la oración se puede utilizar como una forma de chisme. Las iglesias están formadas por personas quebrantadas que se lastiman entre sí, pero esto, en sí mismo, no es motivo para reclamar abuso espiritual.

Vivimos en una cultura a la que le gusta usar la palabra "abuso" libremente y, a menudo, en el contexto equivocado. Ser tratado mal es categóricamente diferente a ser abusado.

¿El abuso espiritual es siempre claro como el cristal?

La respuesta es, lamentablemente, no. Considere los siguientes escenarios.

Randy le ha sido infiel constantemente a su esposa. Los ancianos de su iglesia le han aconsejado que detenga este comportamiento y se arrepienta de su pecado. Randy se niega a renunciar a su amante y trabajar para restaurar su matrimonio. Después de una larga temporada de discipulado y asesoramiento, el comportamiento de Randy aún no ha cambiado. Debido a su pecado impenitente, Randy fue retirado de la membresía y expulsado de la iglesia. Cuando Randy habla de esta situación con sus amigos, le dice a la gente que su iglesia abusó espiritualmente de él.

Como adulta, Margot ha tenido problemas para dejar de lado las enseñanzas legalistas de su infancia. A menudo se siente angustiada y confundida cuando toma decisiones sobre qué ponerse porque la modestia a menudo se asocia con la vergüenza corporal. Ella se pregunta si está bien ir a bailar con sus amigos o si está bien ver películas con clasificación R. Margot sabe que sus padres le enseñaron lo que pensaban que era correcto, pero ahora ve las cosas de manera diferente y a menudo está enojada por su educación.

Robin está casada con un hombre que no le permite conseguir trabajo. Él interpreta su papel como jefe de la casa en el sentido de que es el único que puede proveer económicamente. También disuade a Robin de tener amigos que asistan a otras iglesias. El teme que ella se confunda, y cuestione su autoridad. Robin se siente segura y considera que tiene un matrimonio feliz. Ella está contenta de quedarse en casa y tener un pequeño círculo de amigos con ideas afines, y cree que todos deberían vivir de esta manera.

Jackson asiste actualmente a una iglesia que alienta a los esposos a golpear a sus esposas si no son sumisas. Esta iglesia anima a los padres a poner a sus hijos en soledad cuando se portan mal. Los ancianos desalientan a sus miembros de leer la Biblia ellos mismos, alegando que la Palabra de Dios es demasiado profunda y solo puede ser entendida por líderes capacitados. Los ancianos van tan lejos como para ordenar que sus miembros solo coman una dieta vegetariana, como se modela en el Jardín del Edén.

Preguntas a considerar:

¿Consideras que todas estas situaciones son espiritualmente abusivas? ¿Por qué o por qué no?

¿Puedes llamar a alguien abusado espiritualmente cuando ellos mismos están felices en su situación?

¿La motivación de la iglesia o del individuo juega un papel en si sus acciones son abusivas o no?

¿Podemos unir la palabra abuso a cualquier cosa que nos cause angustia, incomodidad o disgusto?

No voy a responder estas preguntas por ti, sino que te animo a que dediques tiempo a pensar, orar y hablar sobre este complicado tema con los demás.

Cómo curarse del abuso espiritual:

Ser víctima de abuso espiritual puede hacer que te sientas solo, confundido y preguntándose si alguna vez podrá volver a confiar. Creo que la curación puede ocurrir. A continuación, se indican algunos pasos que le ayudarán a avanzar en esa dirección.

1. Debes saber que Jesús se preocupa

Hay innumerables ejemplos en la Biblia de cómo Jesús se preocupa por nosotros, pero uno de mis favoritos se encuentra en Juan 11:33:

"Cuando Jesús la vio llorar, y los judíos que habían venido con ella también llorando, se conmovió profundamente en su espíritu y se angustió mucho".

Lo que vemos aquí es a Jesús, no haciendo la vista gorda ante alguien que sufre, sino profundamente conmovido en su espíritu y muy angustiado. Él se preocupa por lo que has pasado. Él se preocupa por tu dolor y sufrimiento. Se preocupa por los efectos a largo plazo que puede tener el abuso espiritual. A él le importa. Que encuentres consuelo en eso.

2. Habla con alguien

Las víctimas de abuso a menudo permanecen en silencio por temor a que sus reclamos sean desestimados, no tomados en serio o no creídos. Pero le insto a que cuente su historia. Ya sea por algo que vivió hace una década o por algo que esté experimentando actualmente, hable con alguien. Puede ser un amigo de confianza, un familiar o un consejero bíblico. Lee Gálatas 6:2 conmigo:

“Sobrellevad los unos las cargas de los demás y cumplid así la ley de Cristo”.

Permite que alguien tenga la bendición de llevar tus cargas contándole tu historia. Permítete el gozo y la bendición de tener a alguien que te acompañe en tu camino hacia la curación. No tienes que sufrir solo. Ora para que Dios te rodee de personas que te amen genuinamente, que señalen a Cristo y te ayuden a procesar tu dolor.

3. Ora por el cambio

Si el abuso espiritual proviene del liderazgo de la iglesia, ora para que Dios te ayude a encontrar una iglesia saludable. Esto puede ser difícil de hacer por su cuenta porque se ha roto la confianza y es posible que no tenga una buena idea de cómo es una iglesia saludable. Toma tu tiempo. Reúnete con el liderazgo de varias iglesias, habla con los miembros y ora para que el Señor te lleve a una iglesia segura, saludable y centrada en el evangelio.

Juan 14:16 dice: "Y le pediré al Padre, y él te dará otro Ayudador, para que esté contigo para siempre".

Si eres hijo o hija de Dios, tienes al Espíritu Santo (el Consolador) en ti. ¡Utilízalo! Si su abuso espiritual no proviene de una iglesia sino de su cónyuge, por ejemplo, ore para que Dios cambie su corazón. Ore para que Dios le muestre cómo serle fiel a ÉL y en su matrimonio. Sin embargo, si su situación se parece a la de Jackson (ver arriba) y no se encuentra físicamente seguro, debe comunicarse con las autoridades de inmediato.

4. Estudia las Escrituras

Si has pasado años en una situación de abuso espiritual, estudiar las Escrituras puede ser abrumador. Se te ha enseñado a interpretar las Escrituras de cierta manera, o tal vez no se le ha animado a estudiarlas en absoluto, por lo que leer la Biblia ahora es como mirarla con nuevos ojos. ¡Pero eso es bueno! Mire Efesios 1: 18-19:

“Ruego que se iluminen los ojos de tu corazón para que puedas conocer la esperanza a la que te ha llamado, las riquezas de su gloriosa herencia en su pueblo santo, y su incomparable gran poder para con nosotros los que creemos”.

¡Quieres ojos nuevos para ver su Palabra! Pídale a Dios que abra los ojos de su corazón para que puedas recibir el evangelio tal como es. Ora para que Dios te libere de la mala teología que se ha arraigado en ti.

5. Conoce a Dios

El abuso espiritual puede pintar una imagen muy inexacta de Dios. Las víctimas a menudo se quedan con la percepción de que Dios está enojado, es mezquino, distante, ciego o indiferente a su situación. Es probable que no veas a Dios como un padre amoroso. Una parte vital de la curación del abuso espiritual es reconocer que el abusador es el enemigo, no Dios. No se puede confiar en el abuso, pero sí en Dios.

Pídele a Dios que le dé ojos para verlo, no solo a través de su Palabra, sino también en su vida. Pase tiempo hablando con él, leyendo sobre él, escuchando sermones sobre él. Conocerlo. Aprenda a confiar en él. Medita en Hebreos 10:23:

“Mantengamos firme la confesión de nuestra esperanza sin vacilar, porque fiel es el que prometió”.

Algo que es importante recordar es que Dios es fiel, incluso cuando nosotros no lo somos. Separar la bondad de Dios de las malas obras de su abusador es vital para su curación y para su continuo caminar con el Señor.

6. Confía en que Dios redimirá su pasado

Para la víctima de abuso espiritual, Romanos 5: 3-5 puede ser una píldora difícil de tragar. Pero te pido que dediques tiempo a leer esto, meditar sobre esto y orar para que Dios ayude a que esto sea cierto para tu vida.

“No solo eso, sino que nos regocijamos en nuestros sufrimientos, sabiendo que el sufrimiento produce perseverancia y la perseverancia produce carácter, y el carácter produce esperanza, y la esperanza no nos avergüenza, porque el amor de Dios ha sido derramado en nuestros corazones por medio del Espíritu Santo que nos ha sido entregado ".

La libertad de su abuso pasado se materializa cuando puede mirar su pasado a través de la lente de este versículo. Tu dolor no tiene por qué ser en vano. Dios lo usará para tu bien y hay un gozo duradero en esa verdad.

7. No te alejes de tu fe

Tenemos un enemigo que no quiere más que dudemos del amor de Dios por nosotros. El enemigo hará todo lo posible para que esto suceda. Lea Juan 10:10 conmigo:

"El ladrón viene sólo para robar y matar y destruir". Este es el corazón del enemigo al que nos enfrentamos. Sus mentiras son las que causaron que alguien distorsionara la Palabra de Dios y abusara espiritualmente de ti. Pero alabado sea Dios, el versículo no termina ahí;

“Vine para que tengan vida y la tengan en abundancia”. Jesús vino y dio su vida por ti para que tu pudieras tener vida y tenerla en abundancia. No dejes que las mentiras del enemigo te distraigan del amor de Dios. No dejes que los pecados de otros debiliten tu fe. Apóyate en Dios y en la verdad de su Palabra.

El abuso espiritual toma tiempo para recuperarse. Aprender a confiar de nuevo es extremadamente difícil. Y si actualmente se encuentra en una situación abusiva, salir puede parecer imposible. Pero sepa que no está solo. No está solo en su sufrimiento y no tiene que estar solo en su curación. Que encuentres la fuerza para resistir las mentiras del enemigo. Que encuentres consuelo al saber que no estás solo y que Dios no solo se aflige por ti, sino que anhela curarte. Los dejo con 1 Pedro 5: 9-10:

“Resístale, firme en su fe, sabiendo que su hermandad está experimentando el mismo tipo de sufrimiento en todo el mundo. Y después de que hayas sufrido un poco, el Dios de toda gracia, que te ha llamado a su gloria eterna en Cristo, él mismo te restaurará, confirmará, fortalecerá y establecerá”

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Beth Ann Baus es esposa y madre de dos niños que educan en el hogar. Es escritora independiente y autora de las novelas Hermanas Dominicales y Mi mucho más. En sus escritos, Beth a menudo se inspira en sus propias experiencias de abuso, ansiedad, depresión y TOC. Beth tiene un corazón para el ministerio de mujeres y está en proceso de convertirse en Consejera Bíblica certificada. Le encanta servir junto a su esposo y señalar a las parejas la Palabra para fortalecer sus matrimonios y su vida hogareña. Puedes encontrar más de ella en www.bethannbaus.com

Beth Ann Baus is a wife and homeschooling mom of two boys. She is a freelance writer and author of novels, Sister Sunday and My So Much More. In her writing, Beth often pulls from her own experiences of abuse, anxiety, depression and OCD. Beth has a heart for women’s ministry and is in the process of becoming a certified Biblical Counselor. She loves serving alongside her husband and pointing couples to the Word for strengthening their marriages and home life. You can find more from her at www.bethannbaus.com.