Escrito por: Jolene Underwood

Recientemente enterramos a nuestra mascota. Después de casi 20 años, nuestra querida perrita, Roxie, falleció pacíficamente en la esquina de nuestro patio trasero donde le encantaba explorar. Nos despedimos y sentimos el dolor de la pérdida mezclado con la gratitud por los muchos años que la disfrutamos.

En las últimas semanas, se ha despedido a amigos después de una larga carrera que apoyaba a las familias. He oído hablar de una madre joven en su segunda ronda de cáncer con una esperanza de vida corta. Otros me han hablado de la ansiedad, los miedos y el cansancio relacionados con el trabajo en los sistemas escolares durante una pandemia.

Todos nos enfrentamos a cosas difíciles que no queremos o no esperamos. Es normal responder con emociones que se sienten fuertes e insoportables.

Sin embargo, no todos enfrentamos bien nuestros sentimientos. A veces, fingimos nuestro camino como si tuviéramos aparentar victoria todo el tiempo. Permítanme asegurarles a los corazones cansados que, fingir nuestros sentimientos buenos o malos no es parte del plan de Dios.  

La verdad es que, no importa cuánto pretendamos que las cosas son mejores de lo que son, nunca experimentaremos lo mejor de Dios para nosotros hasta que aceptemos la realidad de lo que es verdad y enfrentemos los sentimientos que debemos enfrentar.

Fingir que se enfrentan los sentimientos conduce a repercusiones poco saludables. Inevitablemente, la negación emocional se acumula hasta que se filtra y nos causa dolor a nosotros y a los demás.

¿Por qué fingir sentimientos no es saludable?

Cuando era joven, usaba calzoncillos debajo de mis vestidos. Evitaron que la ropa se me pegara y proporcionaron una cobertura adicional si la tela de mi vestido era demasiado transparente. Si la combinación era demasiado grande, se veía debajo del dobladillo de mi falda o vestido.

Tengo este pensamiento recurrente cuando pienso en no enfrentar nuestros sentimientos. "Ups, tu resbalón se está mostrando".

Puede que no lo notemos, pero otros pueden ver el resultado de emociones que no encajan bien. Los sentimientos ignorados se acumulan y se vuelven demasiado grandes para que nadie los pueda ocultar.

¿Reaccionas rápidamente con ira o miedo? ¿Estás luchando contra la ansiedad o la tristeza? ¿Tiene problemas estomacales y problemas de salud que se acumulan?

Las emociones que no se abordan provocan un efecto dominó de destrucción en nuestras mentes, emociones y bienestar físico. Provoca rupturas en nuestros cuerpos, relaciones, emociones y capacidad para funcionar bien.

Fingir que todo estar bien solo sirve para encubrir la verdad de lo que hay dentro de nosotros. Es una curita para heridas profundas que necesitan cirugía.

Fingir estar bien nos enseña a negar la verdad y aceptar las mentiras como algo normal. Empezamos a vivir a partir de una versión falsa de quiénes somos.

¿Recuerda cómo Satanás engañó a Adán y Eva en el jardín (Génesis 3: 1-10)? ¿Cómo quería nuestro enemigo que eligieran el conocimiento del bien y del mal por sí mismos en lugar de confiar en Dios y vivir de la vida que Él les dio? ¿Recuerda cómo se escondieron de Dios como resultado?

Todavía elegimos nuestro camino sobre el de Dios. Cuando elegimos seguir la idea, "fingir" hasta que la consigas ", elegimos un camino de negación, encubrimientos y fingir. Elegimos la confianza en nosotros mismos sobre la confianza en Dios.

Esconderse nos impide experimentar la belleza de todo lo que Dios tiene para nosotros. No podemos fingir que nos convertimos en quienes estamos diseñados para ser. Debemos de enfrentar nuestros sentimientos con la verdad para poder sanarlos con la verdad.  

Por qué evitamos los sentimientos

Lo que sentimos cuando sufrimos o cuando experimentamos pérdidas, o incluso lo que sentimos cuando estamos creciendo y sanando, no siempre es agradable. A veces duele más antes de sentirse mejor.

Los científicos están aprendiendo cada vez más sobre la conexión entre el cerebro, nuestras emociones y nuestro cuerpo; como que la angustia es más que un sentimiento emocional. Es fisiológico. Literalmente sentimos dolor relacionado con la tristeza y la ira. Esto puede hacer que sea más difícil enfrentar nuestros sentimientos, porque queremos evitar el dolor.

Otra razón por la que podemos evitar los sentimientos es porque tenemos miedo de no poder superar el dolor. Ese dolor emocional de alguna manera será nuestro final. Puede que no tengamos esos pensamientos específicos, pero nuestros cuerpos reaccionan y se retiran a la ansiedad y el miedo.

Evitamos los sentimientos porque elegimos lo que nos hace sentir bien ahora en lugar de lo que se transforma en bueno a largo plazo. Es difícil elegir un proceso doloroso y recordar que la bondad está del otro lado.

He sentido dolor emocional hasta el punto de llorar y lamentarme. Quería que terminara y no quería que nadie pasara por ese tipo de dolor. Además, hubo momentos en los que supe que el dolor que sentía era parte de un proceso. Dios estaba quitando cosas en las que había confiado y que no eran de Él. Aferrarme ... me estaba impidiendo experimentar Su bondad. Después de llorar un buen llanto, me sentí más libre.

¿Qué sucede cuando evitamos los sentimientos?

Cuando evitamos sentir lo que necesitamos sentir, negamos la conexión con Dios y destruimos nuestra capacidad de conectarnos bien con los demás.

Dios no se avergüenza de nosotros ni se enoja con nosotros por tener emociones. Él es un Dios emocional y nos diseñó su imagen. Cuando evitamos nuestros sentimientos, nos desconectamos de la parte de nosotros que necesita experimentar a Dios en el dolor, la vergüenza o el dolor. Le negamos a Dios el acceso a los lugares diseñados para necesitarlo.

Cuando evitamos los sentimientos porque son difíciles de manejar, evitamos una parte de nosotros mismos que se siente mal. Nos enfocamos en tratar de ser tan buenos como podamos, lo que nos impide experimentar la bondad de Dios en la maldad.

Se necesita vulnerabilidad con Dios, con uno mismo y con los demás para conectarse con los lugares vulnerables de Dios, nosotros mismos y los demás. Cuando evitamos los sentimientos, el nivel de conexión que tenemos será superficial y se romperá fácilmente.

Además de la desconexión, evitar los sentimientos conduce a una espiritualidad orgullosa. Si no estamos conectados con Dios en los lugares más profundos de necesidad, no tenemos necesidad de que Dios sea quien es. Nos convertimos en dioses idolatrando nuestra versión de lo perfecto en lugar de reconocer nuestras limitaciones y honrarlas.

Si podemos confiar en nosotros mismos para llegar a la meta de la fe sin sentimientos, habremos elegido un camino que termina sin Cristo como salvador.

Sentimientos que debemos afrontar

Al no sentir la tristeza y la ira que vienen con las pérdidas, el dolor no se procesa por completo. Es posible que no nos demos cuenta de que necesitamos llorar en absoluto, porque determinamos que la pérdida es demasiado mínima para llorar. O es posible que no estemos completamente afligidos porque las emociones dan miedo o estamos ansiosos por superar el dolor.

Pero el descontento del dolor no desaparece con el tiempo. Pasa a la clandestinidad y se filtra a otras áreas de la vida.

La pérdida necesita ser lamentada. Incluso las pequeñas pérdidas que surgen como resultado de cambios positivos en la vida pueden afectarnos. Hay momentos en los que reconozco que me siento triste por la pérdida de algo, incluso cuando eso significa que se acerca algo mejor. Dejo que las lágrimas broten y no duran mucho. El dolor procesado me libera para disfrutar de lo siguiente.

Al no sentir una ira justa por la injusticia, ignoramos el mal y no trabajamos por la justicia. Jesús volteó las mesas en el templo cuando se indignó por cómo se estaba usando el lugar santo de Dios. La ira sirve como señal de injusticia y es posible que tengamos que hablar sobre el daño infligido.

Además de la tristeza y la ira, es posible que debamos admitir dudas y miedo. La fe crece a medida que enfrentamos los temores que debemos enfrentar y apoyarnos en Dios para que nos ayude en el camino.

Lo que revela la Biblia sobre afrontar los sentimientos

A lo largo de las Escrituras vemos la conexión de Dios con aquellos que expresan emociones honestas. David con frecuencia clamaba a Dios para que atendiera el dolor que sentía. Pinta una imagen vívida de sentirse vacío y seco por el intenso dolor emocional.

"Soy derramado como agua, y todos mis huesos están descoyuntados. Mi corazón se ha convertido en cera; se ha derretido dentro de mí. Mi boca está seca como un tiesto y se me pega la lengua al paladar; me pones en el polvo de la muerte" - Salmo 22: 14-15

Cuando David enfrentó sus sentimientos con honestidad, se encontró con Dios y su corazón se animó nuevamente. A lo largo de los Salmos vemos declaraciones francas y emocionales seguidas de proclamaciones de la bondad de Dios. Es un patrón de buscar ayuda y expresar esperanza.

Jesús derramó su corazón a sus discípulos al conocer la tortura que estaba a punto de enfrentar en la cruz.

"Luego les dijo: 'Mi alma está abrumada hasta el punto de la muerte. Quédate aquí y vigila conmigo". - Mateo 22:38

Jesús les dijo a sus discípulos cómo se sentía y les pidió lo que necesitaba. Necesitaba su presencia y consuelo. Le fallaron al quedarse dormido. Luego derrama su corazón al Padre. Dios envió un ángel para estar con Él y Jesús continuó expresando un profundo dolor:

"Un ángel del cielo se le apareció y lo fortaleció. Y estando angustiado, oraba más fervientemente, y su sudor era como gotas de sangre que caían al suelo”. - Lucas 22: 43-44

Jesús no evitó sus sentimientos ni fingió felicidad por lo que estaba a punto de sufrir. Él fue honesto. Enfrentó sus sentimientos y un ángel permaneció presente con Él a través de las dolorosas emociones.

Numerosos otros ejemplos de las Escrituras revelan que las personas que no fingieron sentimientos parecen mejores de lo que son. También vemos a mucha gente que lo fingió; fueron llamados fariseos.

Podemos enfrentar los sentimientos en lugar de fingirlos

Para afrontar los sentimientos, primero hay que reconocerlos. Una vez que se reconocen, es necesario acceder a ellos.

Una forma de hacer esto es nombrar nuestros sentimientos, incluso si no estamos seguros de cuáles son. Los gráficos de palabras de sentimientos pueden ayudar a identificar uno o más sentimientos. Una herramienta que creé, Unleash: Hojas de cuidado para el Corazón & el Alma, incluye dos páginas con más de 600 palabras de sentimiento que ayudan a las personas a encontrar palabras para expresar las experiencias del alma. 

Los amigos seguros pueden ayudarnos a procesar los sentimientos desafiantes. La presencia sin arreglar las emociones nos ayuda a superar las nubes de dolor, pena e ira para que podamos volver a ver con claridad. A veces, necesitamos un consejero profesional que nos escuche bien y nos guíe hacia un procesamiento emocional saludable.

Proverbios 20: 5 dice: "El propósito en el corazón del hombre es como agua profunda, pero el hombre entendido lo sacará". (ESV)

Se necesita mucho valor para enfrentar los sentimientos, y creo que Dios lo encontrará con gracia, amor y más valor. Estoy orando por ti.

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Jolene Underwood es entrenadora de salud emocional y mentora de cuidado del alma. Ella brinda apoyo práctico y espiritual para cultivar la vida dentro del alma cristiana basándose en su viaje personal hacia la salud emocional, su experiencia en psicología y su pasión por la consejería cristiana. Jolene escribe regularmente en JoleneUnderwood.com. Su herramienta, Liberación: Hojas de cuidado para el Corazón & el Alma, ha ayudado a cientos de personas a experimentar una mayor libertad. Conéctese con ella en línea a través de YouTube / Facebook / Twitter / Instagram / Pinterest en @ theJoleneU o mediante el boletín de Cultivated Life.


Jolene Underwood is an emotional health coach and soul care mentor. She provides practical and spiritual support for cultivating life within the Christian soul by drawing upon her personal journey towards emotional health, her psychology background, and a passion for Christian counseling. Jolene writes regularly at JoleneUnderwood.com. Her tool, Unleash : Heart and Soul Care Sheets, has helped hundreds experience greater freedom. Connect with her online via YouTube/Facebook/Twitter/Instagram/Pinterest at @theJoleneU or via the Cultivated Life Newsletter.